Hüvasti George

George ja mina oleme elanud oma elu poliitikas. Kuigi sattusime vastandlikesse leeridesse, oli meie enam kui poole sajandi pikkune rahvaste võitluste veres ja rauas sepistatud sõprus erakondlikele kuuluvustele läbitungimatu.

Hüvasti George FernandesGeorge Fernandes ralli ajal (ekspressiarhiiv)

Minu kohtumine hiiglasliku tapja George'iga toimus 1960. aastal BESTi ametiühingubüroos Bombays. George'i müstika sündis seal, kui ta võitis 1967. aastal Kongressi tsaari S K Patili üle. Tundub irooniline, et meie esimene kohtumine peaks toimuma Cincinnati ülikoolist naastes. Olin sotsialist, kelle algatas 16-aastaselt Jayaprakash Narayan oma isa Padmaprabha Gouderi juuresolekul. Kuid alles pärast George'iga kohtumist liitusin Ram Manohar Lohia sotsialistliku parteiga.

Minu viimane kohtumine oli paar kuud tagasi, tema abikaasa Leila juuresolekul. Kahjuks ei tundnud ta kedagi ära. Pigem peatuksin meeldivamatel mälestustel. Usha, mu naine ja mina olime nende väheste seas, kes tema abielus osalesid. Nad veetsid oma mesinädalad Ananda Mandiramis Puliyarmalas, minu esivanemate kodus Wayanadis. Hea mälestus on õhtusöögist, mille George mulle Delhis korraldas ja kus viibis naine. Lõpupoole paljastas ta, et Humayun Kabiri tütar Leila oli tema kihlatu.

George'il oli terav keel. Kui kohtusime 1973. aasta septembris Delhis oma kommunistidest kaaslastega, sealhulgas peasekretär P Sundarayyaga, et arutada radikaalset alternatiivi, märkis M Basavapunniah: George, te olete kõik väga noored ja me kõik oleme liiga vanad. Pat tuli George'i vasturepliigiks: Põlvkonnad kohtuvad.

Teised delegaadid olid Promode Dasgupta, tollane Lääne-Bengali riigisekretär, P Ramamurti ja EMS. Prem Bhasin, Madhu Limaye, Ramanand Tiwari, Surendra Mohan ja mina olime need, kes sellel dialoogil osalesid. Meie kaasaegsete hulka kuulusid teiste seas Karpoori Thakur, N G Gorai, Madhu Dandawate, Mrinal Gore, G H Patel, Gopal Gowda. George'i aura, ületades neid kõiki, saavutas oma apoteoosi 1974. aasta raudteestreigiga. Mäletan vastust tema autokolonnile Keralas. A K Antony oli mulle märkinud: Kas sa ründad Keralat? Varalahkunud sotsialist Arangil Sreedharan ja mina tõlkisime tema kõned. Mäletan siiani, kuidas inimesed lähenesid George'ile lihtsalt selleks, et teda puudutada.

Benares ühinesid India Sotsialistlik Partei ja Praja Sotsialistlik Partei. Karpoori sai uue Samyukta Sotsialistliku Partei esimeheks ja George sekretäriks. George pakkus mulle laekuri kohta, mille ma ka vastu võtsin. 1975. aastal pandi hädaolukord kinni. Vasakrinde kokkukutsujana Keralas läksin AKG juhiste järgi maa alla. George pidas Chennais surnud M S Appa Rao majas salajase koosoleku. Ma mäletan George'it, kellel oli maskeeringuks kasvanud habe. Järsku teatati meile, et politsei kavatseb maja ümber piirata ja George smugeldati auto alla.

George juhtis kampaaniat 1978. aasta Chikmagaluri vahevalimistel. Proua Gandhi vastandati Janata parteist Veerendra Patil. Belthangadys Devraj Ursi valitsuse politsei poolt tulistamises hukkus noor tüdruk Gayathri. George'i silmad olid täis, kui ta emotsioonidest lämmataval häälel naisega avalikult hüvasti jättis.

Kord, Karnataka poliitilise kriisi ajal, asuti Gopal Gowda koalitsiooni etteotsa seadma. Peasekretär George vaidles sellele vastu ja viis päeva edasi. Mind valiti sõnumikandjaks MLA kvartalisse, Bengalurusse, kus ootasid Gopal, Nagaraj ja teised. Seal, kus madalam mees oleks mässanud, ironiseeris Gopal: Nii et Veeran, keegi teist ei taha, et ma oleksin CM. Hea küll, ma jätkan peomehena. Teades oma sõprust Gopaliga, jään endiselt seisukohale, et George ei oleks tohtinud minust hukatuse sõnumitoojat teha.

George oli meie, sotsialistide ühinemise poolt Congiga (O), Charan Singhi BKD ja Jana Sanghiga. Arangil ja mina olime liidu poolt; aga me olime vähemuses ja pidime enamuse arvamusega kaasa minema. Kui Morarji valitsus langes, ei ühinenud me selle fraktsiooniga ja sellest ajast alates läksid meie teed lahku.

George ja mina oleme elanud oma elu poliitikas. Kuigi sattusime vastandlikesse leeridesse, oli meie enam kui poole sajandi pikkune rahvaste võitluste veres ja rauas sepistatud sõprus erakondlikele kuuluvustele läbitungimatu.

Kirjanik on Rajya Sabha parlamendiliige