Valesõnu ei räägitud kunagi

Ei, suured ajaloolised tegelased ei ajanud ühepalgelisi välja nagu odavad eneseabigurud.

BRIAN MORTON

Kohvikus nägin kruusi Henry David Thoreau kirjaga: 'Minge enesekindlalt oma unistuste suunas!' Elage elu, mida olete ette kujutanud.

Vähemalt oli kirjas, et sõnad olid Thoreau'd. Omistamine tundus kahtlane. Thoreau ei olnud tuntud oma hüüumärkide liberaalse kasutamise poolest. Otsisin lõigu üles (see pärineb Waldenilt): 'Ma õppisin seda vähemalt oma katsega: kui inimene liigub enesekindlalt oma unistuste suunas ja püüab elada elu, mida ta on ette kujutanud, ta kohtub ühistel tundidel ootamatu eduga.??

Nüüd ei ütle Thoreau päris täpselt, et igaüks meist võib tegelikult elada elu, nagu oleme ette kujutanud. Ta ütleb, et kui me proovime, jõuame sellele lähemale, kui me tavaliselt arvata oskame. Ma arvan, et kohvikruusi eest vastutavad inimesed ütleksid, et nad lihtsalt muutsid originaali sõnastust veidi. Kuid kohandamisel ei kadunud mitte ainult süntaks, vaid ka peensus.

Gandhi sõnu on viimastel aastatel liiga palju muudetud. Võib-olla olete märganud kaitseraua kleebist, mis väidetavalt tsiteerib teda: 'Ole see muutus, mida soovite maailmas näha.' Kui te sellega esimest korda kokku puutute, kõlab see nii, nagu Gandhi oleks öelnud. Aga kui sellele veidi järele mõelda, hakkab see kõlama rohkem nagu... kaitseraua kleebis. Priuse tagaküljel eredalt kuvatud see viitab sellele, et teie kohustused algavad ja lõpevad teie enda käitumisega. See on apoliitiline ja pisut ülbe.

Kindlasti selgub, et tsitaadi kohta pole usaldusväärseid dokumentaalseid tõendeid. Gandhi lähim kontrollitav märkus on: ??Kui saaksime ennast muuta, muutuksid ka maailma tendentsid. Nagu mees muudab oma olemust, muutub ka maailma suhtumine temasse… Me ei pea ootama, et näha, mida teised teevad.??

Siin ütleb Gandhi meile, et isiklik ja sotsiaalne transformatsioon käivad käsikäes, kuid tema sõnades pole ühtegi vihjet, et isiklikust transformatsioonist piisab. Tegelikult ei hõlmanud Gandhi võitlus parema maailma loomise nimel mitte ainult ranget enesesalgamist ja vägivallatuse filosoofia ranget järgimist; see hõlmas ka pidevat teadvustamist, et üksi inimene ei saa midagi muuta, teadlikkust, et ebaõiglast autoriteeti saab ümber lükata ainult paljude inimestega, kes töötavad koos distsipliini ja järjekindlusega.

Kui hakkate neid võltsitud tsitaate mõistma, ei saa te lõpetada nende leidmist. Henry James, George Eliot, Picasso ?? neid kõiki hoitakse populaarses kultuuris elus läbi südamlike ja rõõmsate ütluste kaudu, mida nad tegelikult kunagi ei öelnud.

Minu lemmiknäide väljamõeldud tsitaadist on lõik, mis on aastaid Internetis hõljunud. Seda omistatakse sageli endisele Lõuna-Aafrika presidendile Nelson Mandelale ja väidetavalt on see väljavõte tema 1994. aasta ametisseastumiskõnest.

??Meie sügavaim hirm,?? lõik läheb, ei ole see, et me oleme ebaadekvaatsed. Meie sügavaim hirm on see, et oleme mõõtmatult võimsad. See on meie valgus, mitte meie pimedus, mis meid kõige rohkem hirmutab. Küsime endalt: kes ma olen, et olla hiilgav, uhke, andekas, vapustav? Tegelikult, kes sa poleks? Sa oled Jumala laps. Teie mängimine väikesena ei teeni maailma. ... Kuna oleme vabanenud oma hirmust, vabastab meie kohalolek automaatselt teised.??

Kujutage ette: Mandela, äsja vabanenud pärast 27-aastast vangistust, kasutab oma avaplatvormi, et teavitada meid, et meil kõigil on õigus olla uhke, andekas ja vapustav ning nii mõtlemine vabastab teised. Seda on naermata raske ette kujutada. Muidugi selgub, et see pole tegelikult väljavõte sellest ega mõnest muust Mandela aadressist. Tegelikult pole need sõnad isegi tema oma; nad kuuluvad eneseabigurule, Marianne Williamsonile.

Thoreau, Gandhi, Mandela ?? on lihtne mõista, miks nende sõnad ja ideed on masseeritud räpasteks loosungiteks. Nad olid inspireerivad tegelased, kaunite unistuste unistajad. Kuid loosungitest jääb puudu, et nad olid ka kained, terased mehed. Igaüks neist teadis, et põhjalikud muutused, olgu need siis isiklikud või sotsiaalsed, hõlmavad alandlikkust ja ohverdusi ning et püüd ennast või maailma muuta nõuab alati hinda. Meie ajastul usuti, et suudame end uuesti leiutada, kui valime. Niisiis kujundame suurte mõtlejate tarkused ümber oma illusioonide kujul. Oma keerukusest, poliitikast, muutuste raskest hoomamisest ilma jäänud, seisavad nad praegu meie ees. Nad on oma ümberkujundamisest säravad, vapustavad ja tahavad, et me teaksime, et meil on see kõik.