Jalgpall ja fännid vajavad Meistrite liigat

Meistrite liiga pole täiuslik. Kuid see on ikkagi põhjus, miks fännid palverännakule ette võtavad.

Liverpooli Diogo Jota lööb väravasse (Allikas: Reuters)

2019. aastal lookles Madridi Centros karmi maikuu päikese all Inglismaalt pärit isa-poja duo, kes hoidis kõrgel pileteid nõudvat plakatit ja oli valmis maksma kuni viis korda rohkem kulusid kõigile, kes soovivad kaubelda. Kompensatsiooniks nad 'lõhkusid selle välja' - jäid kaubikusse, jätsid söögi vahele.

44-aastane Teddy May oli üles kasvanud veerand miili kaugusel tema toetatud jalgpalliklubi Liverpooli muinasjutulisest kodust Anfieldist. Ta oli pärinud traditsiooni oma isalt ja annab selle nüüd edasi oma 14-aastasele pojale Elliotile.

Pärast aastatepikkust Meistrite liigat jumalatutel tundidel jälgimist olin nende tuhandete fännide seas, kes olid sel nädalavahetusel Hispaania pealinnas MM-ist karmimaks peetud turniiri finaaliks laskunud. Minu ootusärevus aga kahvatus Maysi ees, kes sõitsid mänguks tuhandeid kilomeetreid.

Elliot sündis 2005. aastal, aastal võitis Liverpool maailma raskeima klubijalgpallivõistluse, alistades kõigi aegade ühes suurimas finaalis Itaalia hiiglase AC Milani. See matš oli kõik, mis meile jalgpalli juures meeldib: suurepärased väravad, vapustavad tõrjed, monumentaalne tagasitulek ja penaltiseeria draama. Sel õhtul Istanbulis sündisid kangelased ja murti südamed.

Sellest sündis ka fännide põlvkond, kellest paljud ärkasid eelmisel esmaspäeval raevu teate peale Liverpooli liitumisest Euroopa Superliigaga (ESL), mis on eksklusiivne võistlus 12 Inglismaa, Hispaania ja Itaalia klubi jaoks. See pidi konkureerima Meistrite liigaga, kus saavad mängida kõik 220 klubist üle Euroopa.

Simon Kuper märkis oma Financial Timesi veerus, et üks varasemaid mainimisi superliigast, kus mängivad kõik Euroopa juhtivad klubid, mis eralduvad koduliigadest oma riigis, tehti juba 1968. aastal. ära siis. Ja isegi seekord on jalgpalli tulevikuna püstitatud plaan minevikku lükatud.

Poliitikute, juhtide, mängijate ja fännide enneolematu vastureaktsioon andis mõnele kartelliliikmele külma jala. Nad vabandasid ja tunnistasid, et eksisid.

Nick Hornby märkis oma raamatus Fever Pitch, et suured klubid näivad olevat oma fännibaasist väsinud. ESL oli selle märgiks, katse võrgutada tulevikufänne – neid Indias, Hiinas, Lõuna-Ameerikas ja USA-s –, kes ilmselt on huvitatud superstaarmängijatega suurtest meeskondadest. Nad eeldasid, et selline turniir aitaks neil sõlmida teletehingud, mis tooksid rohkem tulu kui staadionil käivad pärandfännid.

Eeldus, et fännide seas oleks rohkem nõudlust vaadata, kuidas superklubid üksteist rügavad, viis räpased tosinad, kui neile sildistati, loobuma jalgpalli ühest pühast õpetusest: meritokraatiast. Jalgpall ei pruugi olla enam töölisklassi mäng ja süütus võidi sellest välja imeda, kuid siiski premeerib see esinejaid.

Kui 12 klubi oleks oma tahtmise saavutanud, oleksid sellised meeskonnad nagu Amsterdami Ajax, mis on kapitalistliku kaasaegse jalgpalli vastand ja mängijate tootmisvöö ülejäänud Euroopa jaoks, taandatud järgmistel aastatel joonealuseks märkuseks. Või ei suudaks Porto kunagi allajäänud loo stsenaariumi kirjutada, nagu nad tegid 2004. aastal Euroopa meistriks tulles. Või ei suudaks Bayer Leverkusen kunagi koostada sellist unistuste jooksu nagu aastatel 2001–2002.

Meistrite liiga pole täiuslik. Kuid see on ikkagi põhjus, miks fännid palverännakule ette võtavad. See tekitab ikka sellist draamat, mis paneb Alex Fergusoni taolise istuma ja välja hingama. Jalgpall, pagan!