Valitsuse andmetel on alati piirangud, kuid nüüd on neil poliitiline mõõde

Kunagine usaldusväärne ja avatud India statistikasüsteem pöördub nüüd objektiivsusest ja sisekaemusest eemale. Institutsioonid, mis loodi tema autonoomia ja sõltumatuse tagamiseks, on muutumas tähtsusetuks.

tarbijakuluuuring, nsso, andmeviga, poliitiline mõõde uuringuaruandes, nsso uuring, india ekspressAvaldatud on National Sample Survey Organisation (NSSO) aastatel 2017-18 läbi viidud kodutarbijate kulutuste uuringu (CES) aruanne. (Esinduslik)

Uus andmetega seotud poleemika on puhkenud pärast seda, kui valitsus katkestas aastatel 2017–2018 riikliku valimuuringu organisatsiooni (NSSO) läbi viidud leibkonna tarbijakulutuste uuringu (CES) raporti avaldamise. See uuring on üks vanimaid uuringute seeriaid, mida NSSO on korraldanud alates 1950. aastatest, ja on praeguste elatustaseme mõõtmise uuringute eelkäija, mida vaesuse hindamiseks eelistavad ja toetavad rahvusvahelised agentuurid, nagu Maailmapank. Indias on selle uuringu andmed olnud vaesuse arvu hindamise aluseks sellest ajast peale, kui vaesuse teema meie poliitilises ja majanduslikus diskursuses keskpunkti sai. Enamik India majandusteadlasi tunneb CESi andmeid ja selle piiranguid. Kogu aeg tunti muret ka tarbimisandmete võimaliku alaraportimise ja usaldusväärsuse pärast, mis tuleneb leibkondade tasandi andmete ja rahvamajanduse arvepidamise vastavate tarbimisandmete suurenevast lahknevusest. Valitsuse pressiteates selgub, et ta on kontrollinud aruannet ka tegeliku kaupade ja teenuste tootmisega. Lahkunud B S Minhas, kes oli NSSO juhtnõukogu esimees, oli esimene, kes neid lahknevusi uuris. Tema tulemused näitasid, et lahknevused ei olnud täielikult tingitud uuringute alaraportimisest.

On hästi teada, et andmete kogumine kodumajapidamiste igakuise tarbimiskulutuste hinnangu saamiseks kõigi kaupade ja teenuste kohta ei ole lihtne ülesanne. Majandusteadlased ja uuringueksperdid on kulutanud palju aega andmete piirangute mõistmiseks ja andmete kogumise protseduuride täiustamiseks. Tegelikult on CESi andmed ja küsitlusmetoodika loonud suure hulga kirjandust, millest osa on dokumenteeritud Angus Deatoni ja Valerie Kozeli toimetatud ajakirjas The Great Indian Poverty Debate. NSSO uuris põhjalikult ka tarbimise alaraporteerimist, mis oli tingitud tagasikutsumise aegumisest ja sobiva tagasikutsumise perioodi kehtestamisest. Siinkirjutaja osales kunagi suures pilootuuringus, kus vastajatele varustati anumad teravilja, kaunviljade ja piima tarbimiseks ning märkmik, kuhu igapäevaselt tarbitud kogus kirja panna. Leibkondadele anti ka pakk soola, arvestades, et soola tarbimine oli sissetulekute tasemest sõltuv. Nädala lõpus järelejäänud soola mõõdeti, et saada kontrollmuutujana kõige täpsem hinnang soola tarbimisele. Need olid tõelised jõupingutused, et mõista andmekasutajate tõstatatud aruandluspiiranguid, mis saavutasid haripunkti pärast 1999.–2000. aasta uuringut, kui NSSO kasutas kahte tagasikutsumisperioodi.

Nüüd kiirelt olevikku. 2017.–2018. aasta CESi aruannet on 2019. aasta juunist saadik ootel olnud, sest nüüdseks selgub, et lahknevuste sisemine uurimine muude allikatega. See uurimine on väidetavalt toonud kaasa soovitusi mitmete uuringumetoodika täiustamiseks, mida tulevastes uuringutes rakendada. Seetõttu otsustas ministeerium uuringutulemusi nende täpsustusteni mitte avaldada. Nüüd peame ootama kuni aastani 2023, et teada saada elatustaseme muutusi alates 2011-2012.

NSSO uuringud koostatakse välis- ja siseekspertide juhendamisel. Välitööd ja andmetöötlust teevad professionaalid ning aruanded koostatakse järgides väljakujunenud andmete kontrollimise ja puhastamise protseduure. Andmete kvaliteediprobleemide korral oleks see avastatud ammu enne aruande koostamist. Isegi kui eeldada, et kogutud andmetes on tõsiseid ebakõlasid, oleks õige olnud avaldada aruanne koos leidude ja tajutavate piirangutega, millest oleks teadlastele kasu olnud.

NSSO uuringu junkimine tõstatab ka teise küsimuse. Üldjuhul kordavad riigi/TÜ valitsused kõiki tavalisi NSSO uuringuid identsete uuringuinstrumentide ja uuringukavandite alusel oma ressursse kasutades. Idee seisneb selles, et kombineeritud koondproove kasutades saame hinnanguid ringkonna tasandil. Antud juhul pole selge, kas osariikide/TÜ-de tehtud uuringud on ka rämpsu läinud. Loodetavasti esitavad mõned osariikide valitsused oma aruannetega õigel ajal.

Valitsusstatistikaga kaasnevad alati kontseptuaalsed piirangud, andmete kogumise probleemid, valimi koostamise ja valimivälised vead ning võrreldavuse probleemid teiste allikatega. Kuid nüüd on lisatud poliitiline mõõde. Oleme seda lisamõõdet viimasel ajal valusalt teadvustanud, alustades SKP andmetest, tööhõiveandmetest ja nüüd tarbimisandmetest. Andmete statistilised ja majanduslikud aspektid, mida saab avalikult uurida ja arutleda, on nüüd tagaplaanile jäänud. Teadlastel on andmetele juurdepääs keelatud. Nüüd näeme teadusliku andmeanalüüsi asemel arutelusid, mida aitavad lekkinud aruanded ja kiirelt parandatud sotsiaalmeedia kommentaarid. Kunagine usaldusväärne ja avatud India statistikasüsteem pöördub nüüd objektiivsusest ja sisekaemusest eemale. Institutsioonid, mis loodi tema autonoomia ja sõltumatuse tagamiseks, on muutumas tähtsusetuks.

Andmete kogumine uuringute ja rahvaloenduse kaudu on riiklikult rahastatav tegevus. Andmete kogumise kulud ja vastajate väsimus pealetükkivast andmete kogumisest suurenevad. Kuigi uuest loendusest ja uuringutest teatatakse murettekitava kergusega, ei tehta nende riiklikult rahastatavate projektide puhul kunagi korralikke statistilisi auditeid. Veelgi enam, kuigi olime avatud valitsuse andmete varajase valija, jäävad avalikult säilitatavate andmete tüübid andmete kogumise asutuse eelisõigus. Alates maist ei ole me näinud ühtegi aruannet käimasolevate perioodiliste tööjõu-uuringute (PLFS) kohta.

Praegu on ametlike statistikute jaoks keeruline aeg. Neile öeldakse, et andmed on uus õli. Kuid vastajate kasvav vastumeelsus, 24-tunnise valve all olevaid andmeid ahmiv meedia, rahvusvaheliste kohustuste, nagu SDG-seire, andmenõudlus muudavad selle uue nafta otsimise äärmiselt keeruliseks. Et see õli peaks olema valitsusele vastuvõetav, teeb sellest suurema väljakutse.

See artikkel ilmus esmakordselt trükiväljaandes 19. novembril 2019 pealkirjaga „Numbrite poliitika”. Kirjanik on endine riikliku statistikakomisjoni juhi kohusetäitja