Raja-Mandala: sild Sri Lankale

Üle Palki väina kulgevast teest võib saada Lõuna-Aasia uue regionalismi võimsaim sümbol.

Ram Setu, Hanumani sild, India Sri Lanka sild, Palki väin, India Sri Lanka suhe, peaminister Narendra Modi, Narendra Modi, Sethusamudram, viimased uudised, India Sri Lanka, Sri Lanka India ekspress, kiirveergSri Lanka peaministri Ranil Wickremesinghe võttis kaubandus- ja tööstusminister Nirmala Sitharaman vastu, kui ta saabub New Delhis asuvasse IGI lennujaama. (PTI foto)

Nimetage seda Ram Setu või Hanumani sillaks – Indiat Sri Lankaga üle Palki väina ühendav madalate kallaste lõik on väga osa subkontinendi Ramayana pärimusest. Lord Ram ehitas selle silla Hanumani ahviarmee abiga, kõndis Lankale, et päästa oma abikaasa Sita kuningas Ravana käest. See, et sellel lool on vähe teaduslikku alust, on asja kõrval. Huvitav on võimalus, et New Delhi ja Colombo saavad nüüd selle müüdi reaalsuseks muuta, ehitades 30 km pikkuse veetee tamil Nadus Rameswarami lähedal Dhanushkodi ja Põhja-Sri Lanka Talaimannari vahele.

Ühenduvuse edendamine riigipiiride sees ja üle riigipiiride on olnud peaminister Narendra Modi peamine prioriteet. Tema Sri Lanka kolleeg Ranil Wickremesinghe, kes külastab sel nädalal Delhit, on ühenduvuse poole pöördunud juba ammu enne seda, kui Modi India rahvusmaastikule tungis. Kui ta oli rohkem kui kümme aastat tagasi Sri Lanka peaminister, tegi Wickremesinghe ettepaneku ehitada üle Palki väina maismaasild. Üks entusiastlik Delhi ja Chennai ütlesid ei, aitäh. Poliitilise tõmbejõu sai hoopis ettepanek süvendada laevakanal – Sethusamudram – India poolsaare tipu ümber asuvates madalates vetes.

Kuid väljavaade, et Sethusamudrami kanal läbib Ram Setu, tekitas hinduistide seas märkimisväärset vastuseisu. Ka keskkonnakaitsjad väljendasid tugevaid kahtlusi projekti suhtes, mis võib ohustada Palki väina tundlikku mereökosüsteemi. Sethusamudrami projekt oleks süvendanud lõhet India ja Sri Lanka vahel. Ajal, mil suur osa maailmast liikus piiriüleste transpordi- ja energiakoridoride poole, soovis Sethusamudrami projekt kahe riigi vahelist vallikraavi sügavamale kaevata.

Täpselt sel hetkel, kui Sri Lanka taasavastas oma geopoliitilist kesksust India ookeanis ja töötas välja ambitsioonikaid plaane tõusta maailma lõunamere merenduskeskuseks, tundus Delhi kummaliselt lahus olevat Lankaga sügavama lõimumise nõuetest. Kui India vaatles Sri Lankat üha enam singalite ja tamili vähemuse vahelise etnilise konflikti prisma kaudu, hakkas Hiina smaragdsaart seadma oma India ookeani strateegia keskmesse. Delhi suutmatus piiriülese infrastruktuuriga edasi liikuda tundus palju hullem, võrreldes Hiina füüsilise ja majandusliku ühenduse järsu laienemisega India naabritega – mitte ainult üle Himaalaja, vaid ka India ookeanis.

Kõik India naabrid on nüüd osa Hiina ühest vööst, ühest maanteealgatusest, mille eesmärk on integreerida nii Euraasia maismaamassi kui ka India ja Vaikse ookeani piirkondi suurte infrastruktuuriprojektide kaudu.

Modi on lubanud lõpetada India uneskõndimise piirkondliku ühenduvuse vallas. Oma pöördumises Sri Lanka parlamendile selle aasta märtsis viitas Modi suurele tamili poeedile Subramanya Bharathile, et kinnitada Delhi kindlat pühendumust ehitada sild Lankale. Modi sõitis ka Talaimannari, et avada Sri Lanka põhjaosas raudteeliin, mille India oli viimastel aastatel ehitanud. Kuigi India panus kodusõjas hävitatud Põhja-Sri Lanka infrastruktuuri ülesehitamisel on muljetavaldav, peab Delhi nüüd julgelt keskenduma piiriülesele ühendusele Sri Lankaga.

Liidu transpordiminister Nitin Gadkari soovitas paar kuud tagasi, et Delhi on nüüd valmis rääkima Wickremesinghe Hanumani sillast. Gadkari lisas, et Aasia Arengupank soovib innukalt toetada projekti, mis võib maksma minna üle 5 miljardi dollari. Hanumani sild ühendaks mõlema riigi maantee- ja raudteevõrgud ning hõlbustaks kaupade ja inimeste liikumist üle Palki väina. Kuid mitte kõik ei näe Hanumani silda positiivselt.

Mõned Lankal kardavad, et sild kahjustab selle territoriaalset suveräänsust ja terviklikkust. See oli Tamil Nadu opositsioon, mis sundis Delhit Hanumani sillale selja pöörama. See pole üllatav, arvestades Sri Lanka pikaajalist kodusõda ja selle piirkondlikke tagajärgi. Modi ja Wickremesinghe ülesandeks on teha poliitiline ja äriline seisukoht ning käsitleda mõlema poole vastaste tõstatatud probleeme.

Lõuna-Aasia riigid on piiriüleste sildade ehitamisest rääkinud peaaegu kaks aastakümmet. Viimase pooleteise aasta jooksul on Modi andnud neile ühenduvusprojektidele uue kiireloomulisuse. Delhi on peaministri retoorikat toetanud mõne tegevusega, eelkõige mootorsõidukite lepingu allkirjastamisega kolme idanaabriga – Bangladeshi, Bhutani ja Nepaliga – selle aasta alguses. See on aga Hanumani sild, millest võib saada subkontinendi uue regionalismi võimsaim sümbol.

Kirjanik on The Indian Expressi välissuhete nõustaja toimetaja ja Observer Research Foundationi silmapaistev kolleeg.