Reverse Swing: suurepärane India ratastoolitrikk

Indiaanlased vihkavad kõndimist. Laialivalguvates välismaistes lennujaamades pole neil seda sageli vaja.

ratastool

Brüssel – viibin elava Euroopa lennujaama ärisalongis. Kohv on kange ja ehe, sarvesaiad patuselt võised ning igast rahvusest endast tähtsad mehed ja naised askeldavad sülearvutitega. Ja siis märkan midagi: umbes 60-aastane jõukas India mees, kes on Brüsseli lennujaama salongi, kuid mitte New Delhi viietärnihotelli standardite järgi ülekaaluline, tuuakse ratastooliga. Teenindaja jätab ta diivanistme kõrvale ja nõustub tagasi tulema, kui on aeg pardale minna. Tunnen indiaanlase vastu kaastunnet – ratastoolid viitavad ju puudele –, kui, vaata, ta tõuseb püsti, uitab toiduleti äärde ja aitab endale suure taldriku saiakest. Seejärel vanub ta oma istmele tagasi ja tõmbub sisse.

Korraga tuleb see minu juurde, minu enda desi ratastooli eureka hetk. Kas see on minu ettekujutus, küsin endalt, või on see empiiriline tõsiasi, et välismaiste lennujaamade ratastoolikasutajaid on ebaproportsionaalselt palju Indiast? Pöörasin oma mõtted tagasi pooletunnisele avalikes kohtades, kui olin teel puhkeruumi, ja meenutan, et olin näinud umbes kuut indiaanlast ratastoolides. Eelmisel nädalal Amsterdamis nägin ka mitmeid. Ma ei oska arvata, aga Schipholi lennujaamas oli piisavalt ratastoolis indiaanlasi, et ma seda omamoodi eripärana märkasin.



Postitan oma mõtte Facebooki lehele — Kas see on minu kujutlusvõime vms? - ja mu sõbrad vastavad kohe. Ei, see on tõsi, ütleb üks. Desis ratastega. Daam Chicagos kõlab: nähtus, mida olen aastaid täheldanud. Teine kirjutab suurepäraselt Londoni lennujaamast: Testin teie väitekirja siin Heathrow's. Ma arvan, et sul on õigus.

Muidugi on mul õigus. Neid on kõikjal: eakad (kuid mitte vaoshoitud) daamid saris ratastoolides; India mehed, kes näevad välja pensionil, kuid kaugeltki mitte liikumatud, istuvad ratastoolis. Enamikku neist vaadates on alati olnud tunne, et nad peavad ratastooli mugavaks transpordivahendiks, pigem nagu lennujaama rikšat.

Teised sõbrad kaaluvad Facebookis, seekord koos selgitustega. Valgetel võib ratastooli kasutades olla probleeme väärikusega. Desis on praktiline ja võtab lennujaamades kõik tasuta ratastoolipakkumised. Teine sõber, kes tunneb ratastel reisijatele veidi kaasaelamist, ütleb: Vanemad indiaanlased kardavad väga lennujaamade läbirääkimisi ja seetõttu kasutavad isegi töövõimelised ratastooliabi. Veel üks lisab täies sotsioloogilises gaasis, et see nähtus viitab rahvatervise suurematele probleemidele, aga ka kultuurilisele tunnusele, mis näitab uues ruumis teatud tüüpi inertsust. Võrrelge seda stsenaariumi vanemate (Ida) Aasia reisijatega nendes lennujaamades – nii nende füüsiliste võimete kui ka liikumise poolest. Teine, küünilisem sõber, vihjab, et see ratastooliäri on lihtsalt eelisjärjekorras pardalemineku ja eelistatud istekoha trikk.

Pean tunnistama, et tunnen enamiku nende ratastoolikasutajate suhtes kerget ärritust. Nad ei ole puudega; nad ei soovi kõndida või on kasutamata. Delta Airlinesi New Yorki suunduvale lennule astudes on minu ees lennuki vahekäigus mees, kes liigub üsna valusalt, käsipagas käes. Pakun talle abi ja ta keeldub viisakalt. Mu puus valutab, ütleb ta. Lasin selle just välja vahetada. Erinevalt meie paksust India mehest ärisalongis ei ole ta ratastoolis.
Lennuki pardal kontrollin Delta veebisaiti ratastoolipoliitika kohta. Nagu ma kahtlustan, pole vaja muud, kui seda küsida. Ei mingit arsti kirja ega tervisetõendit. Deltal on lennujaamades kasutamiseks saadaval ratastoolid; taotlege seda teenust broneeringu tegemisel. Ja indiaanlased, kes ei jäta kunagi ühtegi trikki kasutamata, taotlevad seda teenust selgelt isukalt.

Ma ei saa jätta muljet, et India suur ratastoolitrikk on seotud absoluutse ebamugavustunde puudumisega teatud indiaanlaste klassis, kui teine ​​inimene ootab teda füüsiliselt. Ja igatahes on need laialivalguvad välismaised lennujaamad selline vedamine. Miks kõndida?

Tunku Varadarajan on Stanfordi ülikooli Hooveri instituudi Virginia Hobbsi puusepa stipendiaat.

Jälgi: @tunkuv