Ühendkuningriigi koloniaalsed eeldused on viinud tema Afganistani rollis vigu

Vaatamata märkimisväärsete rahaliste, sõjaliste ja poliitiliste ressursside investeerimisele, ei ole see suutnud aidata kaasa Afganistani stabiilsusele ja julgeolekule.

Ühendkuningriigi kohavalikud, programmid ja poliitika väljendavad ka tema koloniaalset minevikku riigis.

Keset Afganistani puudutavaid käimasolevaid arenguid on Ühendkuningriigi kaitseministri ja Talibani pressiesindaja vahelisele diplomaatilisele meeldivusele vähe tähelepanu pööratud. Intervjuus ajalehele Daily Telegraph teatas Ben Wallace, et Suurbritannia teeb Talibaniga koostööd, kui nad peaksid Afganistani valitsusse astuma. Talibani pressiesindaja võttis teatest kinni ja kirjeldas seda positiivsena.

Vahetus illustreerib Ühendkuningriigi sekkumise Afganistanis vähem tuntud aspekti alates 2001. aastast: mil määral kujundab Suurbritannia koloniaalne minevik tema Afganistani-missiooni? Ühendkuningriik oli USA juhitud Afganistani missiooni noorem partner, mis on kokkuvarisemise äärel. Ühendkuningriigi ja Afganistani suhted kestavad aga rohkem kui kaks sajandit. Erinevalt populaarsest huvist Briti Raji või Saksamaa-Suurbritannia suhete vastu ja nende kajastamisest on Afganistan endiselt Ühendkuningriigis spetsialiseerunud teema ja huvi. Kuid paljude afgaanide jaoks on Ühendkuningriik mõjutanud Afganistani rohkem kui ükski teine ​​riik, sealhulgas selle geograafiliste piiride ning poliitilise kultuuri ja identiteedi kujundamisel alates 19. sajandi keskpaigast. Seetõttu oli vältimatu, et Ühendkuningriigi taassisenemine Afganistani 2001. aasta lõpus sütitaks mõlema poole ajaloolisi mälestusi, eelarvamusi, kahtlusi ja vaimustust.

Pealtnäha prognoositi Afganistani sõda ülemaailmse terrorismivastase sõja osana, millel oli tugev liberaalse sekkumise alatoon. Paljud Londonis ei suutnud aga taltsutada oma kiusatust vaadata Afganistani vaatenurgast, mille nende esivanemad olid omaks võtnud 20. sajandi alguses. Rudyard Kiplingi suure mängu lugemine ja Carry On Up the Khyberi vaatamine muutus kohustuslikuks suurele hulgale Briti sõjaväelastele ja tsiviilisikutele, kes lähetasid Afganistani.

Ühendkuningriigi kohavalikud, programmid ja poliitika väljendavad ka tema koloniaalset minevikku riigis. Ühendkuningriik valis oma vastutusalaks Helmandi, provintsi, kus on palju mälestusi Inglise-Afgaani sõdadest. Ühendkuningriik võttis endale juhtrolli Afganistani õitsva ebaseadusliku uimastimajanduse vastu võitlemisel, mis oli koondunud peamiselt lõunaprovintsidesse, mis olid kunagi Briti India piiril. Veelgi olulisem on see, et juba 2008. aastal oli Ühendkuningriik esimene riik, kes rõhutas sõjalise lahenduse mõttetust ja pooldas vajadust läbirääkimistel kokkuleppe saavutamiseks. Vahendus Afganistani ja Pakistani vahel oli veel üks Ühendkuningriigi prioriteetidest.

Vähem tuntud on Ühendkuningriigi jõupingutused ja edu hõimude tasakaalus. Ühendkuningriik toetas Ashraf Ghani presidendiks saamist, kes kuulub puštu Ghiljai haru, kuhu arvatakse kuuluvat enamik Talibani võitlejaid. Nad põhjendasid, et Ghiljai president võib ajendada Talibani poliitilise protsessiga liituma.

Ühendkuningriigi juurdunud koloniaalsed oletused ja sellest tulenev ülbus, teadmatus ja prohmakad kajastuvad mitmetes Ühendkuningriigi kõrgete ametnike avaldustes. Enne oma riigi vägede Helmandi saatmist oli Ühendkuningriigi kaitseministril John Reidil tollal julgust kuulutada: Meil ​​oleks täiesti hea meel, kui lahkuksime kolme aasta pärast ilma ühtegi lasku tulistamata. Tegelikult sai Helmandist pärast Korea sõda ägedaimad Briti vägede osalusvõitlused. Teine Ühendkuningriigi endine kaitseminister Liam Fox pooldas läbirääkimistel saavutatud lahendust ja paljastas, et Ühendkuningriigi peamine põhjus Afganistanis viibimisel ei olnud 13. sajandi purunenud riigi hariduspoliitika huvides. Kui Fox oleks omandanud elementaarsed teadmised riigi ajaloost, oleks ta teadnud, et 13. sajandil oli Herat Timuriidide impeeriumi (1370–1507) pealinn ning kosmopoliitne ja globaalselt orienteeritud linn.

2007. aastal astus Afganistani valitsus enneolematu sammu, saates riigist välja kaks kõrget Iiri/Briti passiga ÜRO ja ELi ametnikku. Ametnikud saadeti riigist välja, kuna neil oli Talibaniga volitamata sidemeid, sealhulgas sularaha jagamise teel. Afganistani valitsus kahtlustas ametnikke Briti spioonideks. Ühel kahest väljasaadetust, Michael Samplel, kes on abiellunud Pakistani kõrge armee kindrali tütrega, õnnestus riiki naasta ja ta jätkab aastakümneid kestnud suhtlust Talibaniga.

Afganistani väited Briti kokkumängu kohta Talibaniga ei olnud pelgalt paranoia ega vandenõu. Taliban on kolmas Afganistanis aktiivne sõjakas islamistlik liikumine, mida Ühendkuningriik on toetanud ja mille eesmärk on asendada järk-järgult kalduv poliitiline kord drakoonilise, repressiivse islamistlikuga. Ühendkuningriik mängis olulist rolli kahes varasemas islamistide edukas katses Afganistani riik vallutada. 1920. aastatel toimunud ülestõus Afganistani moderniseeruva ja valgustatud kuninga ning Suurbritannia vannutatud vaenlase Amanullah Khani vastu ühendas hõimu- ja vaimulikud elemendid, mis olid saanud märkimisväärset toetust ja julgustust Briti agentidelt. Teine katse hõlmas Talibani eelkäijaid Mujahideene. Margaret Thatcher äratas mudžaheide, öeldes neile, et 'vaba maailma' südamed on nendega kurja vastu võitlemisel. Sellise retoorilise toetusega kaasnes tohutu rahaline, sõjaline ja diplomaatiline toetus. Ühendkuningriigi kindralstaabi ülem Nicholas Carter on hiljuti võtnud endale täiendava vastutuse Ühendkuningriigi vahendustegevuse taaselustamise eest Afganistani ja Pakistani vahel. Kolmnurgas Afganistan-Pakistan-UK kirjeldaksid paljud afgaanid seda kui 2+1, mis sarnaneb palestiinlaste nägemusega USA rollist Palestiina-Iisraeli konfliktis. Ühendkuningriigi Pakistani-keskset Lõuna-Aasia poliitikat illustreerib veelgi see, et alates 2001. aastast pole Londoni ja Delhi vahel peetud Afganistani-teemalist dialoogi.

Kuigi liigne keskendumine koloniaalpõhimõttele ja mõtteviisile tooks kaasa liiga deterministliku ülevaate Ühendkuningriigi kahe aastakümne jooksul osalemisest Afganistanis, väärib see siiski nõuetekohast tunnustust ja kontrolli. Vaatamata enam kui 450 sõduri kaotamisele ning märkimisväärsete rahaliste ja poliitiliste ressursside investeerimisele, ei ole Ühendkuningriik saavutanud ühtegi oma seatud eesmärki riigis. Oma koloniaalkoormusest vabanenud Ühendkuningriik oleks olnud paremas olukorras Afganistani stabiilsuse ja julgeoleku tagamisel.

See veerg ilmus esmakordselt trükiväljaandes 3. augustil 2021 pealkirjaga „Kabuli mineviku koormaga”. Kirjanik on Afganistani Strateegiliste Uuringute Instituudi asutaja ja peadirektor.