Miks on reservide sulgemine, et vältida Covidi levikut tiigritele, küsitav samm

Üldine keeld võib ohustada elusloodust ja inimeste elatist. India peab kasutama võimalust uuenduste tegemiseks, et elada koos ja vähendada tulevase vältimatu nakkuse ohtu

Tiiger jahutab end kõrvetava päikese all Vadodara Sayajibaugi loomaaias. (Bhupendra Rana ekspressfoto)

India projekt Tiger on igas mõttes edukas. Meie 51 tiigrivarus on nüüd vähemalt 3000 tiigrit. Üha rohkem indiaanlasi tormab safariparkidesse, et neid ja teisi suurejoonelisi metsloomi imetleda. Loodusesõbrad ei taha pärast sulgemist metsa tagasi pöörduda.

7. juunil saatis riiklik tiigrikaitseamet (NTCA) aga ringkirja kõikide tiigriala osariikide peamistele metsloomade eestkostjatele.

Viidates Chennai loomaaia lõvile, kes arvatavasti suri Covid-19 nakkusse, hoiatas see haiguse leviku suure tõenäosuse eest haigetelt inimestelt vangistuses peetavatele metsloomadele. Ta kardab, et sarnane levik võib juhtuda ka tiigrireservaatides ja need tuleb turismitegevuseks sulgeda kuni edasiste tellimuste saamiseni.

NTCA eesmärki kaitsta meie elusloodust tuleb austada. See konkreetne direktiiv väärib aga laiemat avalikku arutelu.

Metsad ja looduskaitsealad kuuluvad samaaegsesse nimekirja. Enamikus riigimetsi puudutavates küsimustes on riiklikud metsloomade eestkostjad lõplikud otsustajad. See võimaldab meie väga erinevates ökosfäärides teha detsentraliseeritud, kontekstipõhiseid ja õigeaegseid otsuseid.

Kõigi riiklike reservide sulgemine ühe pastakaga on tüütu. See on populaarsete ja tulusate safariparkidega Madhya Pradeshis kiiresti proovile pandud. Ka selle otsuse ajastus ajal, mil riik kavatseb ettevaatlikult avada, on mõistatuslik.

Karnataka tiigrireservaadid, mis erinevalt Kesk-Indias asuvatest on tavaliselt avatud aastaringselt, suleti õigustatult peaaegu kaheks kuuks selles jõhkras teises laines. Nad valmistuvad taasavamiseks. Valitsus- ja kodanikuühiskonna organisatsioonid on kasutanud sulgemisaega parkide ümbruses elavate kogukondade harimiseks, testimiseks, ravimiseks ja võimalusel vaktsineerimiseks – olgu need siis metsatöötajad, turismitöötajad või hõimukogukonnad.

Mis puudutab turiste, siis kurb tõde on see, et safaripuhkus on jõukohane peamiselt linnaeliidile ning tõenäoliselt on nad juba vaktsineeritud, vähendades sellega veelgi ohtu elusloodusele. Seetõttu võivad mõned kaitsealad olla loomadele inimese ohu eest isegi turvalisemad ja vastupidi, kui need mõned kuud tagasi avati.

Dokumenteeritud on SARS-CoV-2 antroponoosi juhtumeid inimestelt loomaaia- ja koduloomadeni, kuigi surmajuhtumeid on olnud harva. Crossover on tulnud peamiselt otsesest kokkupuutest nakatunud inimestega, olgu need siis loomaaiapidajad või lemmikloomaomanikud. Näib, et kusagil maailmas pole juhtumeid, kus metsloomad oleksid vabalt rändlevad, nakatunud inimeste kaudu Covid-19-sse.

Igal juhul on India tiigrivarudesse sisenemine rangelt kontrollitud. Džiibid ja inimesed on kohustatud hoidma pargiloomadest distantsi. See on ohutu vahe isegi mõjutatud inimeste jaoks ja seda ka laiades avatud ruumides. Kuna enamik inimesi kannab maske, mis peaks kindlasti olema kohustuslik, on vaja täiendavaid ettevaatusabinõusid. Kindlasti võiksid kohalikud metsaametnikud ise otsustada, kas safarid on inimestele ja metsloomadele ohutud?

Tuhanded elatusallikad nende reservide ümber on alates pandeemia algusest olnud ebakindlas tasakaalus. Pikaajalise seiskamise mõju vajab kulude-tulude analüüsi nii seal elavate inimeste jaoks, aga ka selle mõju jaoks, milline on mõju elusloodusele, mida me püüame säilitada. Eelmise aasta sulgemise kohta on dokumenteeritud tõendeid selle kohta, et äraelamiseks tapeti rohkem metsloomi.

Loodusturismi majandus toob riigikassasse märkimisväärset tulu. Samuti toob see metsadesse palju hoolivaid pilke, mis aitab kaitsta neid kontrollimatute tulekahjude ja salaküttimise eest ning, mis veelgi olulisem, loob stiimuleid looduskaitseks.

Isegi ilma turistideta lähevad metsaametnikud ja töötajad tiigrireservaatidesse oma rutiinset tööd tegema. Nende parkide läheduses või sees elab tuhandeid hõimurahvaid ja neil on õigus koguda väiksemaid metsasaadusi. Neid ei ole soovitav ega võimalik välja jätta metsadest, mida nad aitavad säilitada.

Ka väljaspool tiigrite kaitsealasid on palju metsloomi, sealhulgas suuri kasse, kes hulkuvad. See on lipulaevade liikide kaitse edukuse näitaja ja seda on võimatu kontrollida. Kas ainult safariparkide sulgemisel on siis mingit reaalset riskimaandust?

Selle asemel võiksid metsaosakonnad kasutada seda võimalust, et valmistuda tulevasteks laineteks ja pandeemiateks. Keegi ei tea, millal pandeemia täielikult vaibub. Selle pandeemia õppetund on see, et inimesed peavad tegema uuendusi, et elada koos vältimatu tulevase nakkusega ja vähendada selle ohtu.

Praegu, teise laine taandudes, on selleks tiigrireservaatides palju võimalusi. Liikide seireks ja metsloomade seireks saaks kiiresti koostada mitteinvasiivsed bioohutud protokollid. Hulkuvate veiste ja metsikute koerte zoonooside oht kaitsealade läheduses on juba reaalne. Ülekande dünaamikat võiks paremini mõista ja laialdaselt edastada. Varajase hoiatamise süsteemid võiks olla kavandatud kiireks tegutsemiseks, et vältida levikut, kui mõni metsloom sureb Covid-19 tõttu. Indias on palju pädevaid keskkonnauuringute organisatsioone, kes poole võimaluse korral aitaksid innukalt kõigis neis ettevõtmistes.

Riigid võiksid selliseid teadusuuringuid ja ennetusmeetmeid kiiresti käivitada ning otsustada, kas nende parkide avamine on ohutu. Mõnikord teeb üldine keeld rohkem kahju kui kasu, nagu inimesed kogu maailmas on pandeemia ajal aru saanud.

Detsentraliseeritud, teaduspõhine otsuste tegemine võib muuta narratiivi hirmust lootusesse, kontrolli illusioonilt vastupidavuse võimalusele. See on ka loominguline võimalus kutsuda kodanikke tagasi meie kaitsealadele mitte ainult turistidena, vaid meie rikkaliku bioloogilise mitmekesisuse usaldusisikutena.

See artikkel ilmus esmakordselt trükiväljaandes 14. juunil 2021 pealkirjaga „Ära lase covidil tiigrit varjutada”. Kirjanik on säästva vee kallal töötava fondi Arghyam esimees